Из Р. Киплинга

Римское завоевание Британии, A.D. 300


Легат, я ночью услыхал, что отзовут когорту.

До порта Ития — корабль, и маршем в Рим — из порта.

Прошел я не один поход, успел навоеваться.

Пускай другой мой меч возьмет — вели мне здесь остаться!

 

Британию Я исходил от Вектиса до Вала.

За сорок лет я Рим забыл — та жизнь уже пропала.

Не мог я ночью глаз сомкнуть, а утро наступило —

И понял я, что дом мой тут, и тут — моя могила.

 

Известен здесь мой тяжкий труд, мое известно имя.

Жена и сын почили тут, и сердце мое с ними.

Привычкой, потом, счетом лет отрады, славы, скорби

Пустил я корни здесь, легат — и как мне вырвать корни?

 

Все мне пришлось по сердцу здесь — поля, ветра и люди.

И южных пурпурных небес мне шелк милей не будет

Зимой — чреватых снегом туч, жемчужной дымки — летом,

Гремящих мартовских литавр, июньских долгих светов.

 

Ваш путь лежит через Родан, здесь лозы, там — оливы,

Вас приласкает теплый бриз — застенчивый, игривый,

К Арлатским строенным вратам вы подойдете вскоре,

А я останусь здесь, где дуб с Евроклидоном спорит!

 

Дорогою Аврелия, меж нисходящих пиний,

Где волн Тирренских синева горит как хвост павлиний,

Идти вам — лавров аромат воителям отважным!

А мне — боярышника цвет, и папоротник влажный.

 

Я здесь хочу продолжить труд — задание за вами.

Топь осушать, дороги класть, командовать бойцами.

На западе — коварен пикт — иль к северной границе,

Где прах друзей под дерном спит, под кровлей из гранита.

 

Легат, я плачу — нету сил домой идти с другими!

Я сорок лет здесь отслужил — что буду делать в Риме?

Здесь сердце, разум и душа — им с телом не расстаться.

Я не могу покинуть их. Вели же мне остаться!